Μεγάλη Επέκταση Aquaponic Farming στην Urban Organics στη Μινεσότα

2
Μεγάλη Επέκταση Aquaponic Farming στην Urban Organics στη Μινεσότα

Η είσοδος στη σκηνή των αστικών αγροκτημάτων ως επιχείρηση υδροπονικής γεωργίας το 2013 ήταν εξαιρετικά περιπετειώδης. Ήταν ακόμα πολύ πειραματικό, αλλά οι συνιδρυτές της Urban Organics βούτηξαν σε αυτό με όρεξη. Οι δυνατότητες ήταν απίστευτες, ειδικά στο St. Paul της Μινεσότα, με τα σύντομα καλοκαίρια και τους μεγάλους ψυχρούς χειμώνες.

Μετά από 3 επιτυχημένα χρόνια επιχειρηματικής ανάπτυξης με πιστοποίηση βιολογικών προϊόντων USDA, η εταιρεία επέκτεινε τις δραστηριότητές της σε ένα νέο κτίριο 87.000 τετραγωνικών ποδιών σε όλη την πόλη από την αρχική της ανακαινισμένη τοποθεσία Hamm’s Brewery. Πριν από λίγες εβδομάδες, η νέα τοποθεσία μπήκε στην παραγωγή στο σύστημα της φάσης 1, εφοδιασμένο με σολομό Ατλαντικού και μια νέα σειρά χόρτων. Μόλις λειτουργήσει σε πλήρη δυναμικότητα το 2018, η νέα εγκατάσταση καθιστά την Urban Organics μία από τις μεγαλύτερες επιχειρήσεις υδροπονικής καλλιέργειας στον κόσμο, με ετήσια παραγωγή 475.000 λίβρες προϊόντων και 275.000 λίβρες ψαριών.

Φοβερο. Έχουν ξεπεράσει τα αρχικά 40.000 τετραγωνικά πόδια του χώρου τους στο κτίριο του Hamm; Και είναι αρκετά κερδοφόρα για να μεγαλώσει τόσο μεγάλο; Ενδιαφέρον, δεδομένου ότι το Farmed Here στην τεράστια αγορά του Σικάγο, μαζί με πολλές άλλες «μαζικές» ή «μεγαλύτερες στον κόσμο» δραστηριότητες υδροπονικής φάρμας που έχουν αναδιπλωθεί λόγω έλλειψης κέρδους ή πωλήσεων. Είχα ερωτήσεις και τα κυρίαρχα μέσα ενημέρωσης δεν έχουν ποτέ όλες τις πληροφορίες που θέλει η αναπτυσσόμενη περιοχή εσωτερικών χώρων. Έτσι, επικοινώνησα με τον συνιδρυτή της UO, Dave Haider για μερικές απαντήσεις.

υδροπονική γεωργίαΗ ερώτηση αν αυτή η μεγάλη επέκταση σημαίνει ότι έχουν αποχωρήσει από το στάδιο του «πειράματος» τώρα έφερε ένα γέλιο. Νομίζω ότι κάθε άρθρο ειδήσεων που γράφτηκε μέχρι πρόσφατα για την Urban Organics αναφέρει ότι ο Dave λέει ότι αυτό που κάνουν είναι ένα πείραμα. Αλλά ναι, επιβεβαιώνει ότι έχουν ξεφύγει από το στάδιο του πειράματος της αστικής φάρμας, αν και η aquaponics συνεχίζει να αναπτύσσεται ως τεχνολογία. Αυτά τα πρώτα δύο χρόνια ήταν μια τεράστια μαθησιακή εμπειρία και έμαθαν από νωρίς ότι η ζήτηση ξεπέρασε κατά πολύ την προσδοκία τους. Η μετακόμιση σε 3.000 τετραγωνικά πόδια γραφειακού χώρου, 20.000 τετραγωνικά πόδια χώρου ψαριών και 40.000 τετραγωνικών ποδιών χώρου καλλιέργειας με ράφια 5 επιπέδων έχει καθυστερήσει.

Αποδεικνύεται ότι λόγω του αστρονομικού κόστους της τήρησης των οικοδομικών κωδίκων, έχουν περιοριστεί να λειτουργούν μόνο σε 8.000 τετραγωνικά πόδια από την έναρξη της αστικής φάρμας τους. Η αγορά ενός άλλου κτιρίου ήταν μια πιο συνετή χρήση των κεφαλαίων. Όχι ότι το πρώτο είναι μια συνολική απώλεια, τους χρησίμευσε ως start-up και θα είναι ακόμα χρήσιμο στο μέλλον, αλλά η ανάπτυξη απαιτούσε αλλαγή των σχεδίων. Έτσι, σε συνεργασία με την Pentair, την παγκόσμια εταιρεία φιλτραρίσματος νερού και υδατοκαλλιέργειας που σχεδίασε και εγκατέστησε το υδροπονικό σύστημα Urban Organics, ο όμιλος αγόρασε την αποθήκη Schmidt Brewery το 2015.

Αρχικά, νόμιζα ότι είχαν εξοπλισμό Nelson και Pade από το σχέδιο της δεξαμενής ψαριών τους, αλλά αποδεικνύεται ότι ο Dave εγκαθιστά ο ίδιος τα παράθυρα στις δεξαμενές. Τα κεντρικά γραφεία της Pentair στις ΗΠΑ βρίσκονται στο St. Paul, οπότε η συνεργασία με μια τοπική εταιρεία για να χειριστεί το δύσκολο κομμάτι της aquaponic εγκατάστασης ήταν απολύτως λογική. Τελικά, αυτή η απόφαση ήταν ένα τεράστιο όφελος και και οι δύο εταιρείες είναι πολύ αφοσιωμένες στη συνεχή επιτυχία και τη μελλοντική ανάπτυξη των συμφερόντων τους στην υδροπονική γεωργία στο St. Paul. Η Pentair λέει ότι είναι το μεγαλύτερο σύστημα αυτού του είδους στον κόσμο και μπορεί να κλιμακωθεί σε τεράστιες διαστάσεις.

Και οι δύο εγκαταστάσεις UO παίρνουν το νερό τους από πηγάδια, ακόμη και στην καρδιά μιας μεγάλης πόλης. Το κτίριο Schmidt τους δίνει πρόσβαση σε βαθιά νερά του υδροφόρου ορίζοντα που είναι παρθένα μέσα του 35.000 ετών καθαρότητα. Λοιπόν, πόσο τους εξοικονομεί αυτό σε γενικές γραμμές σε σύγκριση με μια φάρμα aquaponic που αντλεί μετρημένο δημοτικό νερό; Μόλις 20 $ την ημέρα, καθώς είναι ένα κλειστό σύστημα. Έτσι, αυτό δεν αλλάζει πολύ το περιθώριο κέρδους, αλλά ο Dave βάζει το ακαθάριστο λειτουργικό του κόστος σε περίπου 30%.

Που με οδήγησε πίσω στο να αναρωτιέμαι… γιατί αποτυγχάνουν τόσα πολλά μεγάλα εγχειρήματα υδροπονικής γεωργίας; Με το νέο κτίριο Schmidt να λειτουργεί σε δυναμικότητα, θα έχουν ετήσια έσοδα 5-7 εκατομμύρια δολάρια. Ακόμη και με την αύξηση του προσωπικού από τους σημερινούς 18 σε 50 υπαλλήλους με πλήρη ικανότητα και το συνολικό κόστος λειτουργίας, αυτή εξακολουθεί να είναι μια κερδοφόρα επιχείρηση. Η Urban Organics δεν βρίσκεται σε θερμοκήπιο και εκμεταλλεύεται το φυσικό φως του ήλιου. Τα 2 στρέμματα νέου χώρου καλλιέργειας απαιτούν 30.000 φώτα καλλιέργειας!

Τι είδους φώτα; Ξεκίνησαν με φθορισμού HO T5, αλλά η νέα εγκατάσταση θα λειτουργεί ειδικά σχεδιασμένα, λαμπάκια LED πλήρους φάσματος με λωρίδα λυχνίας LED με ισχύ 228 watt και PAR 225. Οι λυχνίες LED είναι σίγουρα ενεργειακά, αλλά εξακολουθεί να είναι ένας τεράστιος λογαριασμός κοινής ωφέλειας.

Ίσως η αιτία της κατάρρευσης άλλων υδροπονικών αγροκτημάτων είναι ένα αίνιγμα των καλλιεργειών. Ένα από τα πρώτα πράγματα που ρώτησα τον Dave ήταν αν η Urban Organics φύτεψε μαρούλι με γρήγορο κύκλο εργασιών στην αρχική κυκλοφορία, όπως όλοι οι άλλοι. Οχι. Προσέγγισαν την κερδοφορία με σύνεση από την αρχή. Η πρώτη τους σοδειά είχε ήδη πουληθεί πριν από τη σπορά. ένα μείγμα από κατσαρό λάχανο, σέσκουλο και μαρούλι που καλλιεργείται με σύμβαση για την Lunds & Byerlys, μια τοπική πολυτελή αλυσίδα παντοπωλείων.

υδροπονική γεωργίαΟ εξοπλισμός που χρησιμοποιείται στην υδροπονική καλλιέργεια είναι επίσης εξαιρετικά σημαντικός. Το να διατηρείς τα ψάρια και τα φυτά χαρούμενα και ευημερία είναι μια λεπτή πράξη εξισορρόπησης, η οποία, αν δεν τα καταφέρεις, σίγουρα θα έτρωγε γρήγορα τα κέρδη. Η Star Tribune αναφέρει ότι η συνεργασία με τους ειδικούς στο φιλτράρισμα νερού στην Pentair είναι το κλειδί για την επιτυχία τους. Αλλά και ο εξοπλισμός δεν είναι το παν – η επιχειρηματική επιτυχία είναι ένα ολιστικό πράγμα.

Πριν κλείσω το τηλέφωνο με τον Dave Haider, του ζήτησα μερικά λόγια σοφίας για τους νεοφερμένους σε μια πειραματική βιομηχανία. Ακολουθεί η συμβουλή του για τις νεοφυείς επιχειρήσεις υδροπονικής γεωργίας σε άλλες πόλεις και χώρες…

«Είναι ακόμα πειραματικό. ΕΙΝΑΙ σκληρή δουλειά. Κάντε τη δέουσα επιμέλειά σας σχετικά με την τοποθεσία και τις απαιτήσεις της αγοράς, και πώς να προχωρήσετε στην πόλη σας (κώδικας και κανονισμοί). Κοιτάξτε όλες τις γωνίες για να μάθετε πώς να πετύχετε στην αγορά σας.»

Ένα άλλο πράγμα που μπορεί να θέλετε να σημειώσετε – η Urban Organics παράγει ψάρια τόσο σοβαρά όσο και χόρτα, και δεν έχουν κολλήσει στο αυλάκι Tilapia. Άρχισαν να καλλιεργούν ριγέ μπάσο το 2015 και το κτίριο Schmidt θα προσθέσει σύντομα Arctic Char στον Atlantic Salmon που ήδη υπάρχει. Η τιλάπια δεν είναι το αγαπημένο ψάρι όλων και είναι άμεσα διαθέσιμο οπουδήποτε. Ωστόσο, ο σημερινός αλιευμένος σολομός και το κάρβουνο είναι ένα εντελώς διαφορετικό σενάριο.

Περισσότερες πληροφορίες:

Οι εικόνες είναι ευγενική προσφορά της Pentair/Urban Organics μέσω Απλά Μέσακαι Star Tribune (αντίστοιχα).

Schreibe einen Kommentar