Επανεξέταση της Θεωρίας του Μίασμα – ΤΟ ΒΡΟΜΟ

0
Επανεξέταση της Θεωρίας του Μίασμα – ΤΟ ΒΡΟΜΟ
Η χολέρα «πατάει τους νικητές και τους νικημένους και τους δύο». Ρόμπερτ Σέιμουρ. 1831. US National Library of Medicine / Wikipedia, Public Domain.

Μηχανικός υγιεινής του 19ου αιώνα George E. Waring, Jr. ήταν ένας μιασμάς. Πίστευε στο θεωρία μιάσματος, το οποίο υποστηρίζει ότι οι τοξικοί ατμοί προέρχονταν από το υγρό έδαφος, τη σάπια βλάστηση και τις λίμνες με στάσιμο νερό. Αυτοί οι τοξικοί ατμοί θεωρήθηκε ότι δημιουργούνται από τη Γη και αλληλεπιδρούν με την ατμόσφαιρα και προκαλούν ασθένειες στις αμερικανικές πόλεις.

Σύμφωνα με Catherine Seavitt Nordenson, ASLA, καθηγητής αρχιτεκτονικής τοπίου στο Bernard & Anne Spitzer School of Architecture στο City College της Νέας Υόρκης, ο Waring ήταν μια «περιθωριακή φιγούρα», αλλά είχε ενδιαφέρουσες ιδέες για το πώς να «τροποποιήσει το κλίμα για να βελτιώσει την υγεία». Σε ένα εικονική διάλεξη που φιλοξενήθηκε από το Harvard Graduate School of Design, ο Seavitt Nordenson είπε ότι ο Waring ήταν λανθασμένος σχετικά με τους μηχανισμούς εξάπλωσης ασθενειών – δεν καταλάβαινε την έννοια των φορέων, όπως τα κουνούπια – αλλά οι λύσεις αποχέτευσης και υγιεινής του ήταν «εκπληκτικά επιτυχημένες». Ένα χρόνο μετά την πανδημία του κορωνοϊού, αξίζει να επανεξετάσουμε τις ιδέες της Waring σχετικά με τις συνδέσεις μεταξύ της Γης, της ατμόσφαιρας, των ασθενειών — και της συντήρησης των δημόσιων χώρων.

Συνταγματάρχης George E. Waring, Jr., ολόσωμο καθισμένο πορτρέτο, Νέα Υόρκη, Νέα Υόρκη, 1897. Φωτογραφία από τους Hollinger & Rockey. / Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου

Ο Waring έγραψε πολλά βιβλία, δημιούργησε το σχέδιο αποχέτευσης για το Central Park και αργότερα έγινε ένας σημαντικός επίτροπος υγιεινής της πόλης της Νέας Υόρκης. Γεννημένος στο Pound Ridge της Νέας Υόρκης το 1833, σπούδασε γεωργική χημεία. Στις αρχές των 20 του, έγραψε ένα βιβλίο για την επιστημονική γεωργία που εξερεύνησε «την ατμοσφαιρική και μοριακή ύλη, την ανταλλαγή Γης και αέρα», εξήγησε ο Seavitt Nordenson. Κάλεσε για «μηχανική καλλιέργεια για τη μείωση του νερού στο έδαφος» μέσω της χρήσης «ενδελεχής υπό αποστράγγιση, βαθιάς διατάραξης του εδάφους και χαρακωμάτων».

Εξαιτίας αυτού του βιβλίου, προσλήφθηκε αργότερα από τον πρώην υποψήφιο για την προεδρία των ΗΠΑ Horace Greeley για να δημιουργήσει ένα σύστημα αποχέτευσης για το αγρόκτημά του στην Chappaqua της Νέας Υόρκης. Στο κτήμα του, ο Waring δημιούργησε ένα περίτεχνο σύστημα αποστράγγισης με μοτίβο ψαροκόκαλου που κατευθύνει το νερό στα ρυάκια, με στόχο τη βελτίωση του ελώδους εδάφους για καλλιέργεια, αλλά σύντομα θα το χρησιμοποιούσε και για την εξάλειψη της φανταστικής ασθένειας που μεταδίδεται από το υγρό έδαφος.

Αργότερα, το 1857, ο Waring μαθήτευσε ως μηχανικός αποχέτευσης με τον Egbert L. Viele, ο οποίος είχε προηγουμένως δημιουργήσει μια ολοκληρωμένη έρευνα και μελέτη του Μανχάταν, εξετάζοντας τα έλη, τα λιβάδια και τις κατασκευασμένες εκτάσεις του νησιού. Η μελέτη περιελάμβανε τη γη που θα αποτελούσε το μελλοντικό Central Park, μια γη που ήταν το σπίτι της απελευθερωμένης μαύρης κοινότητας Χωριό Σενέκα, το οποίο αργότερα εκκαθαρίστηκε από την κυβέρνηση της πόλης για να ανοίξει ο δρόμος για το πάρκο. Οι πρώιμες μελέτες αποχέτευσης του Μανχάταν της Waring ενημέρωσαν τις πολλές συμμετοχές που υποβλήθηκαν ως μέρος ενός διαγωνισμού σχεδιασμού για το νέο Central Park.

Το 1858, ο Waring προήχθη σε μηχανικός αποχέτευσης από τον αρχιτέκτονα τοπίου Frederick Law Olmsted και τον αρχιτέκτονα Calvert Vaux, ο οποίος κέρδισε τον διαγωνισμό σχεδιασμού για το Central Park. Η Waring δημιούργησε ένα περίτεχνο σύστημα αποστράγγισης για το τοπίο του πάρκου, το οποίο περιλάμβανε υγροτόπους χαμηλού υψομέτρου. Ο Waring είχε βρει την εύνοια του Olmsted. «Ο Όλμστεντ ήταν επίσης ένας μιασμάς. Η αποστράγγιση του πάρκου πλαισιώθηκε ως καταστολή ασθενειών».

Men Standing on Willowdale Arch, Central Park, New York, NY, 1862. Ο Waring είναι δεύτερος από αριστερά. Φωτογραφία του Victor Prevost. / Δημόσια βιβλιοθήκη της Νέας Υόρκης

Θεωρούμενο το μεγαλύτερο έργο αποχέτευσης της εποχής του, ο Waring σχεδίασε ένα ολοκληρωμένο σύστημα που κατευθύνει το νερό σε κατασκευασμένες λίμνες και δεξαμενές. Μέχρι το 1859, το κάτω μέρος του πάρκου είχε αποστραγγιστεί μέσω μιας σειράς κεραμικών σωλήνων θαμμένων βαθιά στο χώμα που διοχέτευαν νερό απευθείας σε ρυάκια και λίμνες. «Υπήρχε μια μηχανική κίνηση προς τα χαμηλά σημεία», όπου έρεε το νερό.

George E. Waring, Jr., Map of Drainage System on Lower Part of the Central Park, Νέα Υόρκη, Νέα Υόρκη, 1859. / New York Historical Society.

Με την έναρξη του Εμφυλίου Πολέμου το 1861, ο Olmsted άφησε τη θέση του στο Central Park και έγινε εκτελεστικός γραμματέας της Υγειονομικής Επιτροπής των ΗΠΑ, όπου του ανατέθηκε η μείωση του ποσοστού θανάτων από ασθένειες για 8.000 άρρωστους και τραυματίες στρατιώτες. Ο Όλμστεντ δημιούργησε νοσοκομεία υπαίθρου σε μέρη που πίστευε ότι δεν υπήρχαν επικίνδυνα μιάσματα. Εν τω μεταξύ, ο Waring παραιτήθηκε από τις εργασίες στο Central Park για να γίνει κύριος και επικεφαλής ιππικού στον Εμφύλιο Πόλεμο.

Μετά τον Εμφύλιο και την έκδοση του βιβλίου του Αποχέτευση για Κέρδος, Αποχέτευση για Υγεία, ο Waring ανέλαβε μια θέση στο Μέμφις του Τενεσί, μια πόλη που είχε υποστεί σοβαρές επιδημίες χολέρας και κίτρινου πυρετού, σκοτώνοντας περίπου 5.000 ανθρώπους μόνο το 1878. Ενώ ο Waring δεν καταλάβαινε ότι το κουνούπι ήταν ένας βασικός φορέας ασθένειας, το σχέδιό του για επίθεση σε λιμνάζοντα νερά στα υπόγεια κτιρίων και στους δρόμους είχε θετική επίδραση στη μείωση των ασθενειών. Το ολοκληρωμένο σχέδιό του για τον διαχωρισμό της μεταφοράς όμβριων και λυμάτων, το οποίο τελικά εφαρμόστηκε από την πόλη, έδωσε τέλος στην υγειονομική κρίση.

Όταν επέστρεψε στη Νέα Υόρκη ως επίτροπος υγιεινής, ο Γουόρινγκ εφάρμοσε τη θεωρία του για το μίασμα για να καθαρίσει τους δρόμους της πόλης. Εκείνη την εποχή, τα άλογα άφηναν εκατομμύρια λίβρες κοπριάς και ούρων στους δρόμους κάθε μέρα. Τα πτώματα αλόγων αφέθηκαν επίσης να σαπίσουν. Οι σωροί σκουπιδιών έτρεχαν μέχρι τα πόδια και καθαρίστηκαν από ad hoc ομάδες ανέργων.

Η Seavitt Nordenson πιστεύει ότι η Waring ανέδειξε τον καθαρισμό και τη συντήρηση των δρόμων σε μια «απόδοση», στοχεύοντας τα σκουπίδια ως συμβάλλοντας σε ασθένειες και υποβάθμιση των ηθών. Ακολουθώντας μια «μιλιταριστική προσέγγιση», προσέλαβε έναν στρατό εργαζομένων στην υγιεινή που τους έντυσε στα ολόλευκα. Με το παρατσούκλι «λευκά φτερά», τους έδωσαν χειροκίνητα καρότσια και σκούπες και επίσης ανέλαβαν την αφαίρεση του χιονιού.

Εργάτες υγιεινής «White wings», κατά την εποχή του Waring / The Bowery Boys, NYC History

Η πολεμική θα οδηγούσε σε παρελάσεις έφιππου, με χιλιάδες εργαζόμενους υγιεινής σε σχηματισμό στρατού να βαδίζουν στο δρόμο. «Ήταν ένας θρίαμβος της υγιεινής».

Εργάτες υγιεινής στην παρέλαση, 1896. Διοργάνωση George Waring / Discovering NYC Twitter

Αφού έφυγε από το τμήμα υγιεινής της Νέας Υόρκης, ο Waring εστάλη στην Αβάνα της Κούβας από τον Πρόεδρο McKinley για να βοηθήσει στην επίλυση της επιδημίας του κίτρινου πυρετού. Μέχρι το 1902, οι ΗΠΑ είχαν αποικιακή παρουσία στην Κούβα και οι Αμερικανοί στρατιώτες πέθαιναν από ασθένειες. Κατά την ίδρυση του τμήματος καθαρισμού δρόμων της Αβάνας, ο Waring προσβλήθηκε από κίτρινο πυρετό από ένα κουνούπι. Μια μέρα μετά την επιστροφή του στη Νέα Υόρκη, πέθανε, με τα λείψανά του σε καραντίνα σε ένα νησί στο λιμάνι της Νέας Υόρκης.

Ο Seavitt Nordenson είπε ότι η κληρονομιά των miasmaists όπως ο Waring και ο Olmsted είναι η εστίαση της δημόσιας υγείας στον αέρα – η ανάμειξη της ατμόσφαιρας και της Γης. Ενώ ο Waring ήταν μια «λαμπρή αποτυχία» όσον αφορά τις επιστημονικές του θεωρίες, ένα «εξαιρετικό μυαλό αλλά λανθασμένο», ο Seavitt Nordenson αναρωτήθηκε επίσης: είχε δίκιο;

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όλοι έχουν γίνει μιασμαιστές σε ένα βαθμό, φανταζόμενοι τις αόρατες σταγονίδια που γνωρίζουμε ότι επιπλέουν στον αέρα.

Η Seavitt Nordenson ολοκληρώνει αυτήν τη στιγμή ένα βιβλίο για αυτό το θέμα με το University of Texas Press, με την υποστήριξη του Graham Foundation και του Foundation for Landscape Studies.

Schreibe einen Kommentar